L'histoire du yoga, de ses origines à nos jours

  • Friday, Sep 3, 2021

Originaire d’Inde, le yoga est une pratique physique et spirituelle millénaire qui combine des postures corporelles, des exercices de respiration et de méditation. Le mot yoga apparaît pour la première fois dans le texte Bhagavad-Gita, Le chant du bienheureux seigneur, écrit entre le Ve et le IIe siècle avant J.C. Découvrez l’histoire de cette discipline, sa philosophie et son développement en tant que sport tendance.

yoga

Le yoga dans l’Histoire

Plusieurs écrits anciens rédigés entre le 5e et le 1er siècles avant J.C. posent les fondements du yoga. Parmi ceux-ci, on retrouve le Bhagavad-Gita, ouvrage fondamental de l’hindouisme, dans lequel apparaît pour la première fois le mot yoga. Yoga signifie “union, joug, méthode” en sanskrit. Le Yoga sūtra de Patañjali représente le texte de référence de la discipline. Cet ouvrage regroupe 195 aphorismes appelés sūtra et divisés en quatre chapitres. Beaucoup de mystère subsiste autour de l’existence de Patañjali. Est-il l’auteur réel ou supposé de ce texte ? Personne ne peut l’affirmer avec certitudes. Les sūtra doivent être accompagnés de l’explication d’un gourou. Plusieurs se sont attelés à expliquer ces aphorismes : Vyasa au 5e siècle, Vacaspati Misra au 10e siècle et Roi Bhoja fin du 11e siècle. Ces énoncés brefs résument chacun une vérité fondamentale.

La philosophie du yoga

Le yoga est avant tout une philosophie ayant pour but “l’arrêt des activités de la pensée”. Cet enseignement doit permettre de trouver l’équilibre entre tous les aspects de l’être : le corps, l’esprit, les énergies, les émotions et le mental. Les Yamas, principes moraux du yoga définis par Patañjali, sont les suivants :

  • - ne faire du mal à aucun être ;
  • - ne pas mentir ;
  • - ne pas voler ;
  • - s’abstenir sexuellement ;
  • - ne pas être avare.

Les Niyamas développent ensuite la discipline morale du yoga à travers la pratique d’exercices spirituels. La pureté, la modération, l’ascétisme, la connaissance de soi et la foi méditative sont les cinq vertus à acquérir. Sur les Yamas et les Niyamas reposent ensuite les autres exercices du yoga tels que les postures, la discipline du souffle, la concentration, la méditation et la contemplation.

Un sport devenu tendance

Aujourd’hui, le yoga s’est occidentalisé. Il ne s’agit plus d’un mode de vie à part entière mais d’un sport tendance. Au 15e siècle, l’accent est mis sur les postures assises appelées Asanas. D’autres postures plus dynamiques voient le jour ensuite entre le 17e et le 19e siècles. Les concepts de karma et de chakra sont développés après les écrits de Patañjali. Le yoga tel qu’il est pratiqué aujourd’hui date du 20e siècle avec notamment Tirumalai Krishnamacharya, fondateur d’une école de yoga en Inde. Ses enseignements ont ainsi été diffusés en Occident grâce à ses nombreux élèves et des séquences de mouvements simplifiées accessibles à toutes et à tous.